站在新中国成立66周年的金秋回望历史,满目壮丽辉煌,令人感慨万端——这是极不平凡的伟大历程。对我国少数民族文学而言,这是大发展、大变化、大创新、大繁荣的66年,群星荟萃,精彩纷呈,意蕴悠长。对少数民族文学走过的历程及其成果进行梳理和总结,十分必要,却并非易事。这需要勇气和激情,更需冷静。本文力图从少数民族文学发展的辉煌中找出内在的要点和规律,归纳少数民族文学对中国当代文学发展作出的贡献,抛砖引玉,以期引出更多专家学者对少数民族文学作出更深入更科学的认识与评价。

 

    新中国成立之前,我国少数民族产生过优秀的作家文学(包括母语作家文学和汉语作家文学),有些作品在中国文学史上闪烁着耀眼的光彩。但在众多的少数民族中,仅有十几个有作家文学,大多数的少数民族尽管有丰富多彩的民间文学,作家文学却是一片空白。藏、蒙古、维吾尔、朝鲜、纳西、彝、哈萨克等民族的母语文学创作颇为久远,但是受到语言的局限,只能在本民族内部流传。而少数民族的汉语创作,自古就基本上融入了汉文学的主流之中,这些作者大多具有汉族士大夫的学识和思想情怀,如元、明、清等朝代,回、蒙古、满、白、土家、壮等民族的许多文人就使用汉语写作。

 

    我国自古就是统一的多民族的国家,文学也自然为多民族的文学,多民族性是中国文学的特点之一。但由于汉民族的文学传统悠久、成就斐然,因此中国文学发展史呈现出汉文学呈中心、少数民族文学呈边缘化的特点。1949年10月1日,新中国在全国各族人民的欢呼声中诞生了。新中国的成立给少数民族文学带来了发展机遇。少数民族文学开始走上了新的历史征程。66年来,我国少数民族文学大体经历了三个发展时期:新中国成立后17年、改革开放到20世纪90年代中后期、90年代中后期至今。